語言•民族•歷史-世界主要語系


本網頁介紹世界上的主要語系。根據Ethnologue網站,現時世界上共有7000多種語言,分屬140多個語系。本網頁不擬囊括全部語系,只擬抽取最重要的十多個語系作出簡介。下列各主要語系的條目會附有該語系的譜系圖,譜系圖上列出的語言僅限於本網站介紹過的語言。為免使譜系圖過於複雜,每幅譜系圖只顯示語系、語族和各語族之下的語言,每種語言的譜系劃分以Ethnologue網站的資料為準。

阿爾泰語系 Altaic Family

「阿爾泰語系」主要分佈於歐亞大陸北部,分為「蒙古(Mongolic)語族」「通古斯(Tungusic)語族」「突厥(Turkic)語族」。這個語系包含歐亞大陸歷史上多個遊牧民族的語言,歷史上三個最重要的遊牧民族(蒙古人(Mongol)、突厥人(Turk)和滿洲人(Manchu))的語言便分別來自上列三個語族。以下是「阿爾泰語系」主要語言的譜系圖:

烏拉爾語系 Uralic Family

「烏拉爾語系」主要分佈於西伯利亞(Siberia)、俄羅斯歐洲部分(European Russia)和東北歐部分地區,分為「薩莫耶德(Samoyed)語族」「彼爾姆(Permian)語族」「瑪里(Mari)語族」「莫爾多瓦(Mordvin)語族」「芬蘭(Finnic)語族」「薩米(Sami)語族」,此外還有一些獨立語言。這個語系包含歐洲若干個不屬印歐語系的重要語言(即芬蘭語、匈牙利語、愛沙尼亞語),以及現今俄羅斯(Russia)轄下多個共和國主體民族的語言,這些民族在歷史上曾受阿爾泰語系諸民族和印歐語系諸民族(主要指俄羅斯人)擠壓,因此其分佈範圍被分割成互不相連的地域。以下是「烏拉爾語系」主要語言的譜系圖(註1):
註1:本網站沒有介紹「薩米語族」的語言。

漢藏語系 Sino-Tibetan Family

「漢藏語系」主要分佈於中國(China)、印度支那半島(Indochina Peninsula)和南亞半島(South Asian Peninsula)北部,分為「漢(Chinese)語族」「藏緬(Tibeto-Burman)語族」。這個語系是現今世界上母語人數最多的語系,包含著世界上人口最多國家(即中國)主體民族-漢族的語言。由於中國是東亞歷史上的大國,其語言對周邊地區的其他語言曾有重大影響。以下是「漢藏語系」主要語言的譜系圖:

台-卡岱語系 Tai-Kadai Family

「台-卡岱語系」(在中國又稱「壯侗(Zhuang-Dong)語系」),主要分佈於中國南部和印度支那半島,分為「侗台(Kam-Tai)語族」「黎(Hlai)語族」「仡央(Kra)語族」,此外還有一些獨立語言。這個語系包含中國南部某些少數民族的語言和印度支那半島上兩個國家(即老撾(Laos)和泰國(Thailand))主體民族的語言。由於這些民族與中國有歷史淵源,有一些學者把這個語系視為「漢藏語系」下的一個語族。以下是「台-卡岱語系」主要語言的譜系圖(註1):
註1:本網站沒有介紹「仡央語族」的語言和「台-卡岱語系」下的獨立語言。

南亞語系 Austroasiatic Family

「南亞語系」主要分佈於印度支那半島和南亞半島東北部,分為「孟-高棉(Mon-Khmer)語族」「蒙達(Munda)語族」。這個語系包含印度支那半島上兩個國家(即越南(Vietnam)和柬埔寨(Cambodia)主體民族的語言和印度東部一些少數民族的語言,這些民族在歷史上曾受漢藏語系諸民族和台-卡岱語系諸民族擠壓,因此其分佈範圍被分割成互不相連的地域。以下是「南亞語系」主要語言的譜系圖:

南島語系 Austronesian Family

「南島語系」分佈於太平洋和印度洋上多個島嶼,分為「東臺灣(East Formosan)語族」「泰雅(Atayalic)語族」「布農(Bunun)語族」「西北臺灣(Northwest Formosan)語族」「排灣(Paiwan)語族」「卑南(Puyuma)語族」「魯凱(Rukai)語族」「鄒(Tsouic)語族」「西部平原(Western Plains)語族」「馬來-波利尼西亞(Malayo-Polynesian)語族」,此外還有一些未歸類語言。這個語系包含大洋洲(Oceania)、馬來半島(Malay Peninsula)、馬來群島(Malay Archipelago)和馬達加斯加(Madagascar)島上多個國家主體民族的語言,其中大多數語言屬「馬來-波利尼西亞語族」,其餘都是臺灣(Taiwan)島上少數民族的語言。以下是「南島語系」主要語言的譜系圖(註1):
註1:本網站沒有介紹「布農語族」、「西北臺灣語族」、「排灣語族」、「卑南語族」、「魯凱語族」、「鄒語族」、「西部平原語族」的語言和「南島語系」下的未歸類語言。

印歐語系 Indo-European Family

「印歐語系」廣泛分佈於南亞、伊朗(Iran)、歐洲、美洲和大洋洲西南部,分為「印度-伊朗(Indo-Iranian)語族」「亞美尼亞(Armenian)語族」「斯拉夫(Slavic)語族」「波羅的(Baltic)語族」「阿爾巴尼亞(Albanian)語族」「希臘(Greek)語族」「日耳曼(Germanic)語族」「意大利(Italic)語族」「凱爾特(Celtic)語族」。這個語系包含上述地區多個國家主體民族和少數民族的語言。由於歐洲多個國家曾進行殖民擴張,把他們的語言帶到世界各地的殖民地,成為某些「移民國家」(如加拿大(Canada)、美國(USA)、澳大利亞(Australia)、新西蘭(New Zealand))以及眾多前殖民地國家的官方語言,因此這個語系是包含最多國家官方語言的語系。此外,由於歐美各國由近代起成為世界強國,他們的語言曾對世界上其他語言發揮重大影響。以下是「印歐語系」主要語言的譜系圖:

達羅毗荼語系 Dravidian Family

「達羅毗荼語系」主要分佈於南亞半島,分為「北部(Northern)語族」「中部(Central)語族」「南中部(South-Central)語族」「南部(Southern)語族」,此外還有一些未歸類語言。這個語系包含南亞半島多個民族的語言,一般認為這些民族的祖先是上古印度河(Indus)文化的創建者。印度河文化衰落和雅利安人(Aryan)入侵印度後,大部分達羅毗荼人被迫向南遷徙,形成今天「達羅毗荼語系」大部分語言分佈於南亞半島南部,小部分分佈於南亞半島北部的局面。以下是「達羅毗荼語系」主要語言的譜系圖(註1):
註1:本網站沒有介紹「中部語族」的語言和「達羅毗荼語系」下的未歸類語言。

亞非語系 Afro-Asiatic Family

「亞非語系」(亦稱「塞姆-哈姆(Semito-Hamitic)語系」)主要分佈於西南亞和北非,分為「塞姆(Semitic)語族」「埃及(Egyptian)語族」「柏柏爾(Berber)語族」「庫什(Cushitic)語族」「奧莫特(Omotic)語族」「乍得(Chadic)語族」,此外還有一些未歸類語言。這個語系包含上述地區多個國家主體民族和少數民族的語言,其中希伯來語(Hebrew)和阿拉伯語(Arabic)分別是世界上兩個重要宗教-猶太教(Judaism)和伊斯蘭教(Islam)的語言。此外,由於歷史上阿拉伯人的擴張和伊斯蘭教的傳播,阿拉伯語是現今多個國家的官方語言,也曾對世界上其他語言發揮重大影響。以下是「亞非語系」主要語言的譜系圖(註1):
註1:本網站沒有介紹「奧莫特語族」的語言和「亞非語系」下的未歸類語言。

尼羅-撒哈拉語系 Nilo-Saharan Family

「尼羅-撒哈拉語系」主要分佈於非洲中北部,分為「貝爾塔(Berta)語族」「科穆茲(Komuz)語族」「庫納馬(Kunama)語族」「東蘇丹(Eastern Sudanic)語族」「卡杜格里-克隆戈(Kadugli-Krongo)語族」「富爾(Fur)語族」「馬巴(Maban)語族」「中蘇丹(Central Sudanic)語族」「撒哈拉(Saharan)語族」「桑海(Songhai)語族」。這個語系包含上述地區多種民族的語言,其分佈地域夾處於「亞非語系」和「尼日爾-剛果語系」之間,這個語系的民族在歷史上曾受上述兩個語系的民族擠壓。以下是「尼羅-撒哈拉語系」主要語言的譜系圖(註1):
註1:本網站沒有介紹「貝爾塔語族」、「科穆茲語族」、「庫納馬語族」、「卡杜格里-克隆戈語族」、「富爾語族」和「馬巴語族」的語言。

尼日爾-剛果語系 Niger-Congo Family

「尼日爾-剛果語系」遍佈於除非洲北端外的整個非洲,分為「科爾多凡(Kordofanian)語族」「大西洋-剛果(Atlantic-Congo)語族」「曼德(Mande)語族」,此外還有一些未歸類語言。這個語系是世界上語言數目最多的語系,包含非洲多種民族的語言,其中大多數語言屬「大西洋-剛果語族」。這個語族有一個重要分支「狹義班圖語言」(Narrow Bantu Languages),是分佈於非洲南部廣大地區的班圖諸民族的語言。以下是「尼日爾-剛果語系」主要語言的譜系圖(註1):
註1:本網站沒有介紹「科爾多凡語族」的語言和「尼日爾-剛果語系」下的未歸類語言。

其他 Others

除了上列主要語系外,本網站還以單一條目的形式介紹了其他一些語系,以下提供這些語系的連結:

雖然本網站介紹過的語系並未涵蓋世界上140多個語系的全部,但已包羅最重要的語系;本網站沒有介紹的語系是分佈於南、北美洲和巴布亞.新幾內亞(Papua New Guinea)的較次要土著語系。

此外,世界上還有一些不能被劃歸各個語系的語言,這些語言大致上可分為以下幾個類別。第一個類別是「獨立語言」(Language Isolates)和「未歸類語言」(Unclassified Languages),前者是指已被確定為獨立於各個語系的語言,後者是指未能確定系屬的語言。除了極少數例外,這些語言絕大多數都是一些使用人數不多的語言,本網站只介紹了兩種較有影響的「獨立語言」:韓語(Korean)巴斯克語(Basque)

第二個類別是「皮欽語言」(Pidgin Languages,亦譯作「洋涇濱語言」)、「克里奧爾語言」(Creole Languages)和「混合語言」(Mixed Languages),由於這些語言是經語言接觸而產生的語言,故可統稱為「接觸語言」(Contact Languages)。「皮欽語言」是指操不同語言的族群為了溝通而發展出來的具有以下特點的語言:這種語言以某種語言的詞匯為基礎,並摻雜了其他語言經高度簡化的語法結構。一般而言,「皮欽語言」不是任何人的母語,而且其使用者並不精通這種語言。「克里奧爾語言」則是指操「皮欽語言」的人把這種語言傳給後代後,這些以「皮欽語言」為母語的後代自行發展出的一種詞匯較豐富、語法結構較複雜的語言。「混合語言」則是指由精通兩種或多種語言的人把這些語言混合後形成的語言,「混合語言」不僅有混合的詞匯和語法結構,而且其語法結構沒有經過簡化。

在本網站介紹過的「接觸語言」中,屬「皮欽語言」的只有希里.莫圖語(Hiri Motu);屬「克里奧爾語言」的則有貝塔維語(Betawi)帝力德頓語(Tetun Dili)桑戈語(Sango)基圖巴語(Kituba)以及眾多以歐洲語言為基礎的克里奧爾語言(European-based Creoles)。本網站沒有介紹任何「混合語言」。雖然某些人把某些海外猶太人語言(Overseas Jewish Languages)視為「混合語言」,但這些語言並非嚴格意義上的「混合語言」,因為這些語言可被劃歸某個特定的語系;而根據Ethnologue網站,真正的「混合語言」不能被劃歸任何語系。事實上,Ethnologue網站列出的「混合語言」都是使用人數不多的語言。

第三個類別是一些有特殊交際用途或供特殊社群使用的語言,包括「人工語言」(Constructed Languages)和「手語」(Sign Languages,亦稱聾人手語Deaf Sign Languages)。「人工語言」是指由某些專家為達成某些目的而精心設計出來(而非在日常交際過程中自然產生)、可供日常交際用途的語言(註1)。「人工語言」按其目的又可大致分為兩類,第一類是供國際交流的「國際輔助語」(International Auxiliary Languages),最著名的例子有世界語(Esperanto)、國際語(Interlingua)等。第二類是為測試或證明某些哲學、邏輯學或語言學假設而設計的「計劃語言」(Engineered Languages),最著名的例子有邏輯語(Lojban)、道本語(Toki Pona)等。本網站介紹過的「人工語言」只有世界語

「手語」則是指以手勢代替語音、可供聾啞人日常交際使用的語言(註2)。根據Ethnologue網站,現今世界上多個民族都有自己的「手語」,較重要者如法蘭西手語(French Sign Language)、美國手語(American Sign Language)、中國手語(Chinese Sign Language)等。本網站沒有介紹任何「手語」。

註1:此一定義排除了數學、邏輯學和電腦科學上的「數學語言」、「邏輯語言」、「程式語言」等,因為這些語言並非作日常交際用途。

註2:此一定義排除了某些僅供有限交際用途的手勢語、身體語言等。

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