論歷史上並無「神聖羅馬帝國」


在讀中世紀歐洲歷史時,我們都讀過一個「神聖羅馬帝國」,其地域包括今天中歐的大片土地。由於在中世紀 西歐,神聖羅馬皇帝是唯一稱皇帝的君主,因此其地位特別尊貴。但是「神聖羅馬帝國」又是一個很奇怪的國 家,各位若打開中世紀西歐的歷史地圖一看,當會發現「神聖羅馬帝國」從來不是一個單一國家,在它的版圖 內有著大小林立的封建諸侯國和各種「大主教領地」、「主教領地」等。

歷史地圖亦從來不會以一種顏色標明這個「帝國」的領土,而只是用一條國界線標出這個「帝國」的範圍,在 這條國界線內則用各種不同顏色標出各個諸侯國和教會領地的版圖,令人感到這個「神聖羅馬帝國」不像一個 國家,卻倒像一個「國際聯盟」。事實上,「神聖羅馬皇帝」只是一個虛銜,所謂「神聖羅馬帝國」根本從來 就不是一個真實的「政治實體」,無怪乎法國啟蒙思想家伏爾泰(Voltaire)曾說它「既不神聖,也非羅馬,更 非帝國」。

首先講講神聖羅馬皇帝稱號的起源。西歐自從西羅馬帝國滅亡後便一直處於分崩離析的狀態,直至法蘭克王查 理曼(Charlemagne)在位時向四方擴張,建立了一個霸權帝國,其版圖包括今天的法國、德國和意大利北部。 公元800年查理曼在羅馬加冕為「羅馬皇帝」,其意是要繼承羅馬帝國在西歐的統治。這一事件遂被認為是「 神聖羅馬帝國」的建立,不過其時的稱號並沒有「神聖」這個詞。

查理曼死後不久,法蘭克王國分裂為東、中、西三國(後來中法蘭克王國又再分裂,其主要部分演變為意大利 王國),而羅馬皇帝稱號則由這三國君主的其中一個繼承,一時由東法蘭克王繼承,一時由西法蘭克王繼承, 一時又由意大利王繼承,並無定制,完全視乎三國的實力較量而轉變。

911年東法蘭克王國的查理曼王系(亦即卡羅林Carolingia王朝)斷絕,東法蘭克演變而為德意志王國。962年德 意志王奧托一世(Otto I)繼承羅馬皇帝稱號,自此羅馬皇帝稱號便例必由德意志王繼承(註1)。直至1155年德 王弗里德里希一世(Friedrich I)將此稱號改為「德意志民族神聖羅馬皇帝」,「神聖」一詞才正式冠於此稱 號之首。以下為了行文方便,對於此稱號一律稱為「神聖羅馬皇帝」。

從上面的討論可見神聖羅馬皇帝從一開始便不是一個獨立的稱號,它由始至終都依附於其他稱號之上(註2)。例 如查理曼原來稱法蘭克王,他在加冕為神聖羅馬皇帝之後並沒有放棄原來的稱號,法蘭克王國也沒有就此消失 。查理曼的後繼人也莫不如此,由此可見神聖羅馬皇帝其實只是一個虛銜。

其實「德意志王」本身也是一個虛銜。911年東法蘭克的卡羅林王朝斷絕,東法蘭克王國演變為德意志王國, 其王位由原東法蘭克的諸侯互選產生,例如第一任德意志王便是由法蘭科尼亞(Franconia)公爵康拉德一世 (Konrad I)兼任的。自此絕大多數德意志王都由一名諸侯兼任,因此德意志王在大多數情況下都是一種「兼職 」,歷史上只有少數幾個人專任德意志王(註3)。

其次,德意志王雖然名義上是所有德國諸侯的宗主,可是由於德國的諸侯從一開始便擁有極大的自主權,德王 的統治權從來都只限於他自己的諸侯國。例如第一任德王康拉德一世原是法蘭科尼亞公爵,他的統治權在他任 德王前後都只限於法蘭科尼亞公國。當下一任德王改由薩克遜(Saxony)公爵海因里希一世(Heinrich I)出任 後,他的統治權便只及於他本身的封國薩克遜,而不能及於法蘭科尼亞。德王甚至沒有自己的「王畿」,即是 說在中世紀德國並沒有一塊土地是專由德王統治的,在德國沒有首都,也無所謂中央政府。

我們試將中世紀中期法國國王跟德國國王的權力作一比較,便更可見德王的「虛」。在此時期,法國跟德國一 樣都處於諸侯割據、王室無權的境況,但是從987年休.卡佩(Hugh Capet)任第一任法王,直至1792年法王路 易十六世(Louis XVI)遭廢黜,在法國一直存在專任法國國王的統治王朝,如987-1328年的卡佩(Capet)王朝、 1328-1483年的瓦羅亞(Valois)王朝等。在初期法王雖然勢弱,但尚有一塊專由他統治的領地-「法蘭西島」 (Ile de France)(在巴黎四周),這就是法王的「王畿」。後來在法王腓力二世(Philippe II)、路易九世 (Louis IX)、路易十一世(Louis XI)、 弗朗索瓦一世(Francois I)等的統治下,法王逐漸消滅諸侯的勢力, 統一法國,使法王的「王畿」不斷擴大,終遍及全國。反觀可憐的德王,則連一塊小小的「王畿」也沒有。德 王就只像諸侯的「臨時盟主」,德國的諸侯就像在輪流坐這個盟主的位置,沒有哪一個諸侯能永久佔據這個位 置(註4)。

如果德意志王是一個虛銜,那麼神聖羅馬皇帝便更是「虛銜的虛銜」了。歷史上除了少數時間外,德王王位從 911年起到1806年拿破崙廢除德意志王國止基本上都沒有間斷過,即當一名德王去位後,下一任德王通常不久 便會選出繼位。但神聖羅馬皇帝卻不是如此,這一稱號不是隨著德王登位便自動加上的。例如前述的弗里德里 希一世在1152年繼為德王,但直到1155年才加上神聖羅馬皇帝尊號。歷史上更有一些德王沒有稱過神聖羅馬皇 帝,例如1273-1291年間任德王的魯道夫一世(Rudolf I)就從未在羅馬加冕為神聖羅馬皇帝(註5)。如欲了解歷 任神聖羅馬皇帝取得尊號的時間以及這些皇帝兼領其他王號的情況,請參閱《歷任 「神聖羅馬皇帝」》網頁。

綜上所述,筆者認為所謂「神聖羅馬帝國」其實是一個誤會。歷史上從未出現過「神聖羅馬帝國」,充其量只 能說有一個「德意志王國」和「神聖羅馬皇帝」尊號。其實,德意志王的尊號又何止「神聖羅馬皇帝」一個? 歷史上很多德王還有「倫巴德王」或「羅馬人之王」的尊號,可是歷史學家卻從來不認為有這麼一個「倫巴德 王國」或「羅馬人王國」,因此我們也無必要「虛構」一個「神聖羅馬帝國」出來。


註1:中國史學界一般以962年作為「神聖羅馬帝國」建立之年。但這與西方史學界的通常說法有出入。西方一 般以800年查理曼加冕為羅馬皇帝作為「神聖羅馬帝國」之始,本文沿襲西方的通常說法。

註2:歷史上也有極少數君主是先取得「神聖羅馬皇帝」尊號,後來才繼承其他王號。例如蘭貝托(Lamberto)在 892年取得「神聖羅馬皇帝」尊號,至894年才繼承意大利國王和斯波萊托(Spoleto)公爵之位。

註3:歷史上專任德意志王(即沒有其他王號)的君主包括「薩克遜(Saxon)王朝」的奧托二世(Otto II)和奧托三 世(Otto III)、「薩利安(Salian)王朝」的赫爾曼(Hermann)、「盧森堡(Luxemburg)王朝」的貢特爾(Gunther) 和弗里德里希(Friedrich)以及一名「非正統」國王理查德(Richard)。不過,與其說這些君主是繼承德意志王 號,倒不如說他們是繼承所屬家族的領導權。

註4:從1438年開始,到1806年拿破崙廢除德意志王國止,德王王位幾乎專由哈布斯堡(Habsburg)家族的奧地利 大公兼任,不過其間也有例外。例如1742-1745年間德王王位乃由巴伐利亞(Bavaria)選侯卡爾七世(Karl VII) 兼任。而1745年德王王位轉歸哈布斯堡家族的旁支「哈布斯堡-洛林(Habsburg-Lorraine)支系」,該支系在 1780年繼承奧地利君位。自此德王王位又與奧地利君位重合。

註5:由15世紀末起,繼任之德意志國王不再在羅馬加冕。理論上這些國王並無「神聖羅馬皇帝」尊號,但傳統 史家認為從1508年起德意志國王在登位後便自動加上「神聖羅馬皇帝」尊號,因此一般史書仍把此時期的德意 志王稱為神聖羅馬皇帝。


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