論中國周代無五等爵位


在中國歷史上,皇帝和王是最高級也是最常見的君主稱號。但是在帝王之下, 還有公、侯、伯、子、男五等爵位。例如在西漢初年劉邦便曾封過「列侯」;明朝開國君主朱元璋也曾將眾開國功臣封為「國公」。不過漢代以來的公、侯、伯、子、男只是榮譽爵位,並無封土,更無獨立統治權,因此不能算作君主稱號。公、侯、伯、子、男五等爵位似乎只有在周朝才是君主稱號。

周朝五等爵位的實例可見於《春秋》,例如《春秋》中有「宋公」、「齊侯」、「鄭伯」、「楚子」、「許男」等名號,即宋國的君主是公爵、齊國的君主是侯爵,等等。周代五等爵位之說似乎証據確鑿;但據筆者考証,所謂五等爵之說其實有很多疑點。

首先,有關周代歷史的各種史料對各諸侯國的爵位說法不一,即使同一史料也常自相矛盾。例如在《春秋左傳》「隱公元年」篇「鄭伯克段」一節記事中,對鄭國君主的稱呼,一會兒稱「鄭伯」、一會兒又稱「鄭莊公」。那麼究竟鄭國君主是「伯爵」還是「公爵」呢?其實這不是個別現象,同樣的現象在史料中屢見不鮮。

如果我們比較一下《春秋》的說法和各諸侯國君主的諡號,差異便更明顯。例如根據《春秋》的說法,齊國的君主是「侯」,可是齊國歷任君主(在公元前334 年稱王之前)的諡號都是「齊x公」,而從沒有一個「齊x侯」。「三家分晉」的 其中一家趙氏在公元前403年始列為諸侯,當時趙氏的族長名趙籍,其諡號是「趙烈侯」。在此之前趙氏只是晉國的卿大夫而非諸侯,但是從史料中我們卻可發現在趙籍之前趙氏的族長也有諡號,如「趙簡子」、「趙宣子」等,似乎趙氏在「三家分晉」之前已位列子爵了。

其實又何止趙氏如此,晉國「六卿」(註1)之一的智氏從來未列為諸侯,可是 我們在史料中卻可發現「智宣子」、「智武子」等諡號,此外也有史書稱智氏的族長為「智伯」的。由此可見,周代諸侯的爵稱相當混亂,連不是諸侯的人也可稱「伯」、稱「子」,因此我們實有理由懷疑五等爵是否周代的定制。《史記》作者司馬遷似乎也看到此現象,因此在《史記》中他不把宋、齊等國的君主稱為「宋公」、「齊侯」,而是一律稱為「宋君」、「齊君」。

如果我們再細閱史料,可以發現公、侯、伯、子、男不一定是爵位,這五個字其實有其他意思。先說「公」,這其實是對諸侯國君主的一般尊稱。不論是「宋公」還是「齊侯」抑或「鄭伯」都一律可稱「公」。例如根據《春秋》所說,魯國君主是「侯」,可是在《左傳》中每當提及魯國君主,如果不包括國號時,《左傳》作者則一律以「公」稱之。因此便出現了一會稱「魯侯」、一會又稱「公」的現象。

其次,「侯」便更是對諸侯國君主的泛指,「諸侯」一詞中的「侯」字並不專指五等爵中的「侯」,而是泛指所有地位低於周王的君主,因此只有「諸侯」一詞,而無「諸公」、「諸伯」等說法。不論是「宋公」還是「鄭伯」,都一律是「諸侯」。

再次談「伯」。在史料中,這個字有兩種意思。其一,這個字是「霸」的同義詞。在古代,「霸」、「伯」兩字發音相近,根本是兩個可以相通用的字。例如周朝的奠基者姬昌(後世尊稱為「周文王」),曾稱霸今陝西一帶,威脅商朝,時人稱其為「西伯昌」。所謂「西伯」,便是「西方霸主」的意思。其次,「伯」是一種兄弟的序次。中國古代有「伯仲叔季」之稱,「伯」就是長兄的代稱。因此我們發現在周代除了公、侯、伯、子、男外,有時還會有「叔」。例如在周代初期便有「管叔鮮」、「蔡叔度」、「霍叔處」、「唐叔虞」等。這些「叔」跟周公旦、召公奭等並列為周代的早期諸侯。

此外,在春秋時代還有另一事例,鄭國君主鄭武公生有二子,一名寤生,一名段。其後寤生繼承爵位,是為鄭莊公;段則獲封賜一塊名為「共」之地,世稱「共叔段」。由此可見,至少在周代初期,「叔」是跟「公」、「伯」等同為諸侯稱號的,但「叔」卻沒有被列入五等爵中。

最後談「子」和「男」。前面在討論晉國「六卿」的稱號時,筆者已指出周代一些卿大夫如「趙簡子」、「智宣子」等雖非諸侯,但卻稱為「子」,可見「子」可能是對卿大夫的尊稱,不一定是爵位。此外,春秋戰國時代亦曾出現「孔子」、 「孟子」、「墨子」等稱號,可見「子」亦可能是對士人的尊稱。

另外,在《孟子.萬章篇.北宮章》有這麼一段對話,當北宮錡詢問孟子周代初年的爵祿情況時,孟子答道:「天子一位,公一位,侯一位,伯一位,子男同一位,凡五等也」。據此則「子」和「男」是同一級爵位,所謂五等爵卻又是指天子(即周王)、公、侯、伯和子男,而不是傳統所說的「公侯伯子男」。由此可見,傳統的周代五等爵位之說其實眾說紛紜,並無定論。

總上所述,五等爵位很可能不是周代定制。縱使周代有爵位之制,但由於各種史料的記載甚為混亂,甚至自相矛盾,今天已很難考証各諸侯國的君主是甚麼爵位了。既然周代有「諸侯」之稱,我們大可將各諸侯國君主一律稱為「侯」,例如「宋侯」、「齊侯」、「鄭侯」,而不必沿襲《春秋》稱「宋公」、「齊侯」、「鄭伯」。


註(1):晉國的「六卿」是韓氏、趙氏、魏氏、智氏、范氏和中行氏,其中韓、趙、魏三氏後來位列諸侯,並瓜分了晉國領土,史稱「三家分晉」。
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