論中國周代無五等爵位


在中國歷史上,皇帝和王是最高級也是最常見的君主稱號。但是在帝王之下, 還有公、侯、伯、子、男五等 爵位。例如在西漢初年劉邦便曾封過「列侯」;明朝開國君主朱元璋也曾將眾開國功臣封為「國公」。不過漢 代以來的公、侯、伯、子、男只是榮譽爵位,並無封土,更無獨立統治權,因此不能算作君主稱號。公、侯、 伯、子、男五等爵位似乎只有在周朝才是君主稱號。

周朝五等爵位的實例可見於《春秋》,例如《春秋》中有「宋公」、「齊侯」、「鄭伯」、「楚子」、「許男 」等名號,即宋國的君主是公爵、齊國的君主是侯爵,等等。周代五等爵位之說似乎証據確鑿;但據筆者考証 ,所謂五等爵之說其實有很多疑點。

首先,有關周代歷史的各種史料對各諸侯國的爵位說法不一,即使同一史料也常自相矛盾。例如在《春秋左傳 》「隱公元年」篇「鄭伯克段」一節記事中,對鄭國君主的稱呼,一會兒稱「鄭伯」、一會兒又稱「鄭莊公」 。那麼究竟鄭國君主是「伯爵」還是「公爵」呢?其實這不是個別現象,同樣的現象在史料中屢見不鮮。

如果我們比較一下《春秋》的說法和各諸侯國君主的諡號,差異便更明顯。例如根據《春秋》的說法,齊國的 君主是「侯」,可是齊國歷任君主(在公元前334 年稱王之前)的諡號都是「齊x公」,而從沒有一個「齊x侯 」。「三家分晉」的 其中一家趙氏在公元前403年始列為諸侯,當時趙氏的族長名趙籍,其諡號是「趙烈侯」 。在此之前趙氏只是晉國的卿大夫而非諸侯,但是從史料中我們卻可發現在趙籍之前趙氏的族長也有諡號,如 「趙簡子」、「趙宣子」等,似乎趙氏在「三家分晉」之前已位列子爵了。

其實又何止趙氏如此,晉國「六卿」(註1)之一的智氏從來未列為諸侯,可是 我們在史料中卻可發現「智宣子 」、「智武子」等諡號,此外也有史書稱智氏的族長為「智伯」的。由此可見,周代諸侯的爵稱相當混亂,連 不是諸侯的人也可稱「伯」、稱「子」,因此我們實有理由懷疑五等爵是否周代的定制。《史記》作者司馬遷 似乎也看到此現象,因此在《史記》中他不把宋、齊等國的君主稱為「宋公」、「齊侯」,而是一律稱為「宋 君」、「齊君」。

如果我們再細閱史料,可以發現公、侯、伯、子、男不一定是爵位,這五個字其實有其他意思。先說「公」, 這其實是對諸侯國君主的一般尊稱。不論是「宋公」還是「齊侯」抑或「鄭伯」都一律可稱「公」。例如根據 《春秋》所說,魯國君主是「侯」,可是在《左傳》中每當提及魯國君主,如果不包括國號時,《左傳》作者 則一律以「公」稱之。因此便出現了一會稱「魯侯」、一會又稱「公」的現象。

其次,「侯」便更是對諸侯國君主的泛指,「諸侯」一詞中的「侯」字並不專指五等爵中的「侯」,而是泛指 所有地位低於周王的君主,因此只有「諸侯」一詞,而無「諸公」、「諸伯」等說法。不論是「宋公」還是「 鄭伯」,都一律是「諸侯」。

再次談「伯」。在史料中,這個字有兩種意思。其一,這個字是「霸」的同義詞。在古代,「霸」、「伯」兩 字發音相近,根本是兩個可以相通用的字。例如周朝的奠基者姬昌(後世尊稱為「周文王」),曾稱霸今陝西一 帶,威脅商朝,時人稱其為「西伯昌」。所謂「西伯」,便是「西方霸主」的意思。其次,「伯」是一種兄弟 的序次。中國古代有「伯仲叔季」之稱,「伯」就是長兄的代稱。因此我們發現在周代除了公、侯、伯、子、 男外,有時還會有「叔」。例如在周代初期便有「管叔鮮」、「蔡叔度」、「霍叔處」、「唐叔虞」等。這些 「叔」跟周公旦、召公奭等並列為周代的早期諸侯。

此外,在春秋時代還有另一事例,鄭國君主鄭武公生有二子,一名寤生,一名段。其後寤生繼承爵位,是為鄭 莊公;段則獲封賜一塊名為「共」之地,世稱「共叔段」。由此可見,至少在周代初期,「叔」是跟「公」、 「伯」等同為諸侯稱號的,但「叔」卻沒有被列入五等爵中。

最後談「子」和「男」。前面在討論晉國「六卿」的稱號時,筆者已指出周代一些卿大夫如「趙簡子」、「智 宣子」等雖非諸侯,但卻稱為「子」,可見「子」可能是對卿大夫的尊稱,不一定是爵位。此外,春秋戰國時 代亦曾出現「孔子」、 「孟子」、「墨子」等稱號,可見「子」亦可能是對士人的尊稱。

另外,在《孟子.萬章篇.北宮章》有這麼一段對話,當北宮錡詢問孟子周代初年的爵祿情況時,孟子答道: 「天子一位,公一位,侯一位,伯一位,子男同一位,凡五等也」。據此則「子」和「男」是同一級爵位,所 謂五等爵卻又是指天子(即周王)、公、侯、伯和子男,而不是傳統所說的「公侯伯子男」。由此可見,傳統的 周代五等爵位之說其實眾說紛紜,並無定論。

總上所述,五等爵位很可能不是周代定制。縱使周代有爵位之制,但由於各種史料的記載甚為混亂,甚至自相 矛盾,今天已很難考証各諸侯國的君主是甚麼爵位了。既然周代有「諸侯」之稱,我們大可將各諸侯國君主一 律稱為「侯」,例如「宋侯」、「齊侯」、「鄭侯」,而不必沿襲《春秋》稱「宋公」、「齊侯」、「鄭伯」 。


註(1):晉國的「六卿」是韓氏、趙氏、魏氏、智氏、范氏和中行氏,其中韓、趙、魏三氏後來位列諸侯,並 瓜分了晉國領土,史稱「三家分晉」。

<!-- text below generated by server. PLEASE REMOVE --><!-- Counter/Statistics data collection code --><script language="JavaScript" src="http://l.yimg.com/d/lib/smb/js/hosting/cp/js_source/whv2_001.js"></script><script language="javascript">geovisit();</script><noscript><img src="http://visit.webhosting.yahoo.com/visit.gif?us1493193398" alt="setstats" border="0" width="1" height="1"></noscript><script type="text/javascript">(function (d, w) {var x = d.getElementsByTagName('SCRIPT')[0];var f = function () {var s = d.createElement('SCRIPT');s.type = 'text/javascript';s.async = true;s.src = "//np.lexity.com/embed/YW/be0aa169de7f441c6473361be62c9ef6?id=ddad453e7753";x.parentNode.insertBefore(s, x);};w.attachEvent ? w.attachEvent('onload',f) :w.addEventListener('load',f,false);}(document, window));</script>